神話を作ったアリは、神話の中で生き続ける

週末は、表向きでは家族と普通に過ごしつつ、心の中で喪失感がありました。

最近のニュースで健康状態が思わしくないことは理解していたものの、訃報を知った時の衝撃は大きかったです。

私にとってモハメド・アリは、「尊敬」や「憧れ」を超越した存在でした。

アリに尊敬し、憧れたきっかけ

伝説の「猪木 vs アリ」の試合は、私が生まれる前の話だったので、幼少期はアリのことは名前だけしか知りませんでした(「アリキック」が有名だったので)

でも、高校生時代にレンタルビデオで見た映画『アリ・ザ・グレイテスト』でアリのカッコよさに魅せられるようになりました。

そして20歳を過ぎた頃に、『Muhammad Ali The Whole Story』というドキュメンタリーを見て(たしか当時WOWOWで放映していました)、アリを「ボクサー以上の存在」として見るようになりました。

「好きなスポーツ選手」、「尊敬するスポーツ選手」、「憧れのスポーツ選手」は何人もいますが、アリは特別でした。

「ヒーロー」とか、(あまり使いたくないけど)「神」のような存在でした。

強さとかっこよさに加えて持っていた2つのもの

ボクシングでの戦績とファイトスタイルは素晴らしく、今ならYouTubeでいくらでも見られると思います。

当然そんな実績にも惹かれたのですが、ボクシングと同じくらい、いや、それ以上の素晴らしさをリング外で見せていたことが、自分がアリに惹かれた理由でした。

名言の数々とアタマの回転の速さ

一つ目は、数々の名言・金言を生んだことです。

ドキュメンタリー映像を見ていて思うのは、アリはほとんどの名言を「前もって考えて用意していた」というよりも、「その場で思いついて言っていた」ということです。

ハンドスピードやステップワークだけでなくアタマの回転もすごく速く、ボクシングだけでなく言葉でもカウンターを相手に浴びせていたような、そんな感じでした。

どんな場でも「F」で始まる4文字の言葉や「S」で始まる汚い言葉は一切使わず、いわゆる「ピー」音を入れる必要のない言葉で話していたのも特徴的でした。感情的になっても全然使っていなかったし、ものすごく分かりやすい英語でした。それだけに地頭の良さを随所に感じていました。

ヘビー級とは思えない軽やかなボクシングスタイルも好きだったけれど、リング外での華やかさや、アタマの回転の速さ、言葉のキレの良さも憧れを持ったきっかけでした。

考えを曲げない毅然とした姿勢

もう一つは、考えやポリシーを曲げない一貫した姿勢です。

ベトナム戦争への徴兵(戦場では戦わず、軍人たちの士気を高めればいいという条件だったようですが)を拒否して、裁判にかけられチャンピオンをはく奪されて、さらにボクサーとしてのライセンスまで取り消されたのですが(後にライセンスは取り戻される)、それでも最後まで自身のスタンスは変えませんでした。

裁判長に尋ねられれば「Yes, sir」または「No, sir」と、必ずちゃんと「sir」をつけて即答して意見を話していたし、発言にもブレは全く感じられませんでした。

そのせいで、キャリアのピークと言える時期の数年間を棒に振ったのに、です。

ここまで出来る人って、そういないと思います。

名誉も資格も奪われるのに「敢えて空気を読まなかった」、「自分の考えを貫いた」わけで、ハッキリとした口調で自分の考えや姿勢を話していた姿に、約20年前感動しました。

今までもこれからも「尊敬」や「憧れ」を超越した存在

私がボクシングを見るようになったきっかけはマイク・タイソンでした。

そして、ボクシングをやってみようと思ったきっかけはモハメド・アリでした。

アリがいなくてもボクシングは好きだったと思いますが、アリがいたからボクシングをやるようになり、ボクシングの魅力も怖さも、見るだけよりもはるかに理解できるようになったと思います。

それと、アリがいたからスポーツ選手への尊敬や憧れが深まったのは間違いないです。

スポーツがめちゃめちゃ上手いというだけでなく、人間としても魅力的な人が多いんだというのを知ったのは、やっぱりアリがきっかけだったと思います。

(未だにアリ以上の存在はいませんが)

この先、自分が死ぬまでの間に、モハメド・アリのような人は出てこないんじゃないかな、と思うくらいカッコいい人でした。

アリよりも強いボクサーは出てきているし、今後も出てくるでしょうけど、

「The Greatest」

は、これからもずっとアリだけの形容詞だと思います。

アリの数ある語録の中に、

私は神話を作り、神話の中で生きる

というのがあります。

この言葉の通り、神話を作ったアリは、神話の中で生き続けると思います。

Rest In Peace  Muhammad Ali(1942-2016)

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ダイ

ダイ

1975年1月生まれ。スポーツを見るのもやるのも大好きな41歳。サッカーではGKからFWまで全ポジションに対応(もちろんアマチュアレベルで(笑))。ボクシングではディフェンス重視のアウトボクサー。フルマラソンはサブ4。東京マラソン10年連続ハズレ中…BlackBerryとOAKLEYサングラスを愛用。 公認会計士 税理士